美国的生死存亡:萨拉托加大捷与切萨皮克湾海战

美国的生死存亡:萨拉托加大捷与切萨皮克湾海战

关于美国独立战争的内容,国内往往只知道波士顿倾茶事件与莱克星顿的枪声。然而当今世界第一强国的胜利,绝不可能仅仅依靠那些“一分钟人”。今天,我们就在这里为你介绍美国独立战争中最关键的两次战役:萨拉托加大捷与切萨皮克湾海战。

其中,前者政治意义大于军事意义。后者则直接导致康华里率领的英军投降,让大不列颠彻底失去北美十三州。

1775年4月19日的莱克星顿战役,标志着美国独立战争的开始。在战争开的第一年内,大陆议会的民兵们获胜颇多。他们驻北美英军,则在邦克山死伤1000余人,又在登陆中被民兵截击。大陆军甚至一度把战火燃烧到加拿大边境线。形势看上去是一片大好。

但当欧洲的英军部队开抵北美后,十三州的好日子就到头了。围困纽约的华盛顿部被不列颠援军击溃,部下从刚开始的18000人聚减到了仅有5000人。到1777年9月26日,北面人的首都费城也被英军占领。更为可怕的是,大陆军们发现自己在面对训练有素的英军时,经常会在开阔的战场上被击败。哪怕自己的数量是敌人的数倍,也无济于事。

另一方面,为了尽快恢复北美殖民地的和平,英军制订了兵分三路进军交通枢纽奥尔巴尼的计划。英军将领约翰•博戈因,负责指挥着8000名印第安仆从者、英国本土部队、德国雇佣军和保王派武装。准备从加拿大南下,给予大陆军以致命一击。

但当时的美加边境还是欠开发地区。英军沿途的线路都遍布河湖森林,并不利于展开正规会战。狡猾的华盛顿发现了这点,成功地在新英格兰又集结起一支超过15000人的军队。这位美国国父还还派出了勇敢的阿诺德将军,协助指挥这支部队。

英军因长途行军而疲惫不堪。他们在距离萨拉托加不远的弗里曼农场,遭到阿诺德将军率领的9000名叛乱者的猛攻。萨拉托加战役就此打响。尽管博戈因在农场取得了第一天的胜利,但兵力是自己数倍的大陆军又很快将他们包围。10月7日,博戈因只能冒险攻击了大陆军的阵地,结果是损失极为惨重。不得已之下,整支英军部队向北美人投降。

虽然此战的军事研究价值有限,
更多精彩尽在这里,详情点击:http://joaoderly.com/,伯戈因但却具有非凡的政治意义。已经渐渐落入下风的大陆军,突然向世界证明了自己的潜力。这都被嫉妒英国霸权的欧洲国家给看在眼里。无论是日薄西山的西班牙人,还是势单力薄的荷兰人,都在不同程度上开始向北面人输送军火和物资。

这样的好事自然不能少了英国人的老对手–法国。整个独立战争期间,法国人往北美输送了30万条大小、20万套军服、100吨火药和300门火炮。法国海军也几乎以一己之力,牵制了超过100条英国军舰。以至于路易十六的波旁王朝,因为突然开始负担巨额军费而被激化了社会内部矛盾。后来法国大革命的种子,便是在增援北美反抗英国统治时期就种下了。

由于上述原因,独立战争很快就成为了一场欧洲列强VS不列颠的国际性战争。区别仅仅在于不同国家的参与程度。英国人也在国际上遭到了空前孤立。

皇家海军更是因为敌人众多而倍感压力山大。因为对北面的增援行动都离不开横渡大西洋这一关。欧洲各国支援十三州的物资补给线,也大都需要走海路输入。英国的舰队如果在海上遭到一次决定性挫败,就会丧失对北面驻军的支援。敌人的援助线路也将变得畅通无阻。所以,决定独立战争命运的很多事件,往往都发生在海上。

1781年9月5日清晨,英国舰队指挥官格拉弗斯海军少将带着19艘战列舰从纽约南下,增援在切萨皮克湾附近被美法联军围困的约克镇。守卫当地的是英国约有9000人,远远少于围困者的1.6万兵力。更让英军将领康华里焦虑的是,他的部队是临时决定转移到约克镇的。所以事先并无在那里囤积补给,现在必须依靠海上增援。

法国海军的24艘战列舰,也在将领德•格拉塞的指挥下,扼守着英军所必须依赖的水路。他们很快等到了格拉弗斯海军少将的19艘英国战舰,切萨皮克湾海战就此爆发。

纵然法国舰队的数量占优,英国人也没有丝毫退缩的余地。在当时,来自西印度群岛的法国舰队还要负责增援美军在陆地上的战斗。因而各舰普遍存在人员不足的情况。但格拉弗斯少将的教条主义,却将战机拱手相让。

由于对敌人的数量和自身的处境都有所忌惮,格拉弗斯没有立即下令冲进切萨皮克湾。相反,英国舰队是在水域外围排成一条纵队,耀武扬威。这其实是18世纪的海战经典条例,要求舰队按缜密的单纵队布置,以便最大程度的发挥军舰侧身火力。后人非常形象的将之称为战列线。但法国人也趁着英舰排列之机,迅速逃出浅水区,驶向外海。

最终,法国舰队也在外海完成了己方的战列线。战斗中,他们凭借着高超的航速与炮技,竟和英国舰队打得不相上下。这场海战最终就以当时常见的平局结束。错失良机的格拉弗斯,只好在20日返回纽约。

一个月后,才有另一支由25艘战舰组成的英国舰队南下。但康华里将军的约克镇守军,伯戈因已在10月19日向美法联军投降。

康华里的投降,敲响英国对北美十三州统治的丧钟。切萨皮克湾海战也引发了英国人对传统纵队战术的反思。此后,英国人总结出了新的分割包围战术,并在1782年的圣诸岛海战中重创了德•拉格塞的法国舰队。变革成果甚至在后来对拿破仑的战争中,成就了名将纳尔逊的赫赫武功。但北美十三州是永远要不回来了。返回搜狐,查看更多

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